什么是二肖中特

《庫克傳》的作者,講了一段喬布斯造電腦的故事

有態度
2019
04/09
09:42
愛范兒
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看書名就知道,這次傳記的主角是蘋果現任 CEO 蒂姆庫克,但卡尼仍然在其中穿插了一部分喬布斯年輕時代的往事,主要涉及的是早期麥金塔及 NeXT 電腦的生產自動化業務。

由于篇幅較長,16 日發售的《庫克傳》對這部分內容做了一些刪減,如今卡尼提前將完整內容刊載了出來。

和 8 年前那本《喬布斯傳》一樣,卡尼也將年輕時期的喬布斯描述成一位叛逆、自大的完美主義偏執狂,而非有些人心目中那般耐心、冷靜及友善。

從日本獲得的生產自動化靈感

喬布斯對工廠自動化的癡迷,源于 1983 年的一次日本之行。

當時,蘋果已經有一個專門生產大容量存儲設備的部門,還開發了一套代號為 Twiggy 的磁盤驅動系統,可以讀寫早期的 5.25 英寸軟盤,供早期的麥金塔(Macintosh)電腦使用。

但這個驅動系統并不穩定,且故障率很高。據說當時喬布斯還專門視察了蘋果位于圣何塞的工廠,發現 Twiggy 的良品率只有 50%,氣急敗壞的他咆哮著說要開除那里所有的員工。

既然不能靠自己,只能尋求外部力量,當時 Mac 工程團隊的負責人建議喬布斯使用日本索尼新研發的新 3.5 英寸軟盤,或是另一家有授權的阿爾卑斯電子公司生產的產品,價格還更低廉一些。

隨后,喬布斯便帶著幾名員工一同飛往日本,尋求解決方案,首先參觀的便是阿爾卑斯電子公司。

當時日本正處于高速發展期,主要由汽車、集成電路和化工等行業帶動,遍地都是強調產能和效率的自動化產線,這當然也包括了阿爾卑斯電子公司。

據一位軟驅工程師Yasuyuki Hirose稱,喬布斯對阿爾卑斯的自動化產線很感興趣,還就制造工藝向工廠員工提出了很多問題。

如今,三十多年過去了,阿爾卑斯電子公司仍然是蘋果的其中一家供應商。

另一個讓喬布斯意識到生產自動化重要性的則是美國福特汽車。早在 1913 年,福特便開始推行流水線式的大規模作業方式,這不僅能降低制造成本,也顯著提高了生產效率,讓原本被視為奢侈品的汽車迅速演變成了一種大眾化商品。

受到啟發的喬布斯,最終決定在蘋果也要建造一家先進的自動化工廠,用來生產他所負責的麥金塔電腦。

一臺麥金塔電腦是怎么造出來的?

1984 年 1 月,蘋果耗資 2000 萬美元,在加州弗里蒙特建造了一座擁有自動化流水線的工廠,占地面積超過 12 萬平方英尺,希望能在每月生產出 100 萬臺麥金塔電腦。

當時的麥金塔電腦主要由八個核心部件組成,用于組裝部件的機械設備們被懸掛在天花板上。

為了盡可能地降低工人們的走動頻率,蘋果引入了一種自動導航車設備。它的正前方安裝了一個用于掃描和檢測障礙物的鏡頭,工人下達任務指令后,運輸車便會從托盤將約 22kg 重的零部件搬走,再運往下一個工作站。

這樣再工廠內部來回移動的導航車設備,蘋果一共購入了 5 臺,每臺價值三萬美元。

另外,蘋果還采用了有軌堆垛機和自動插件機,前者是一種常見于現代工廠的倉儲設備,可以讓運裝完零件的手提箱沿著設定好的軌道,整齊堆放在某個角落;后者主要用于安裝主板上的電路模塊。

工廠內還配備了約 120 臺 Apple II 和 Apple III 電腦,負責管理庫存數據。

最終,蘋果將 90% 的組裝任務都交由機器來完成,每班次的工人數量縮減至不到 90 人,他們還會被各種機械儀器所隔開,所以很少會出現兩三人一起作業的情況。

另外,工人們還要負責更換成品電腦中的故障零件,這將由一個循環檢測環節實現。

具體來說,蘋果會對每一臺組裝完成的電腦進行開機/關機操作,每小時一次,共循環 24 次,以便更快地找到有問題的零部件,而當時業內主流的做法是開完機后就一直放置。

如果工人們連零件的不用換,那唯一的任務大概只剩下擦一擦電腦外殼上的蘋果 Logo 了。

為了避免工人們對流水線工作感到厭倦,蘋果還鼓勵他們每 6 周輪換一次崗位,強調這不僅能學到新技能,還能保持對工作的新鮮感。

在這樣一個全線自動化生產的工廠中,蘋果初期組裝一臺麥金塔電腦的時間需要 26 分鐘,但如果庫存零部件充足、產線全速運作的狀態下,時間能夠大幅壓縮至 27 秒內。

這比蘋果另一家用于生產 Apple II 電腦的工廠快了整整 13 倍。

負責這家工廠規劃的是蘋果工程師喬治·歐文(George Irwin),他將這個地方比作為一個「巨大的樂高積木工廠」,因為每個機器都在執行不同的拼裝任務。

在 1983 年歐文還接受了《信息世界》雜志的采訪,他表示,蘋果希望在生產自動化流程中保持領先地位,且不希望日本超越他們。

希望掌控一切的喬布斯

1984 年那年,蘋果主要有 4 個產品團隊,分別為 Apple II、Apple III、Lisa 和麥金塔,原本 Lisa 是喬布斯的主意(這是他女兒的名字),但管理層認為喬布斯的性格并不適合把控大型開發團隊,喬布斯便轉至麥金塔項目中。

很顯然,麥金塔電腦是一款成功的產品,全新的圖形界面、合理的定價,還有那部經典的《1984》廣告片所宣揚的個人自由氣息,以及喬布斯在舞臺上展現出別人所不具備的演講魅力,都讓麥金塔在此后數年令人回味悠長。

但如果讓當時的蘋果員工來評價喬布斯,他們或許更愿意用幾個關鍵詞來總結——叛逆、固執己見及喜歡掌控一切。

控制欲是喬布斯的個性之一,在麥金塔生產過程中,他甚至會要求工廠內的機械設備都涂成明亮多彩的色調,以貼合當時蘋果的彩虹條紋 logo。

但是,由于喬布斯在顏色選擇上花了太多時間,時任蘋果生產總監的馬特·卡特(MattCarter)決定用回米色和灰色,這段內容在《喬布斯傳》中也有所記載。

之后,喬布斯去工廠參觀時注意到了顏色的變化,又下令讓機器重新噴涂成他想要的多彩色調。但卡特表示反對,認為重新噴涂可能會對精密儀器造成問題。

事實上卡特也說得沒錯,當時有一臺蘋果最昂貴的機械設備被涂成了亮藍色,然后就宕機了,被人戲稱為是「Steve’s folly」(史蒂夫的愚作)。

為了不再陷入和喬布斯的爭執,卡特之后選擇了辭職。他在《喬布斯傳》中回憶道:

「和他(喬布斯)抗爭太費精力了,而且常常是為一些毫無意義的東西,我受夠了。」

卡特離職后,喬布斯找來了麥金塔團隊的財務主管黛比·科爾曼(Debi Coleman)接替這個崗位,但這種「奇思妙想」并未停止。

當時,蘋果藝術總監克萊門特·莫克(Clement Mok)曾和科爾曼說,喬布斯想要把工廠的墻壁都刷成「純白色」,但科爾曼表示反對,說「你是想看到滿墻的灰塵和臟東西嗎?」

但莫克又回應道:「對喬布斯來說,多白都不過分。」

最后科爾曼還是任憑喬布斯折騰了,工廠也變成了喬布斯想要的樣子——白色的墻壁,多彩的機械儀器,四周都一塵不染,這讓科爾曼十分不解。

但在回應《喬布斯傳》的作者沃爾特·艾薩克森(Walter Isaacson)時,喬布斯這樣解釋說,日本的生產自動化、團隊精神和紀律意識對他造成了非常大的影響,他認為這是蘋果所欠缺的一環,也是保證產品品質的關鍵部分。

此外,對工廠細節的重視,也是喬布斯保持對「追求完美」激情的一種方式。

但不可否認,當時喬布斯任性肆意的管理方式惹惱了不少人,伴隨著麥金塔電腦銷售額的下滑,這種控制欲更進一步激化了他與蘋果管理層、董事會的矛盾,也成了他與蘋果決裂的催化劑。

轉戰 NeXT

1985 年 9 月,喬布斯從蘋果公司辭職,創辦了一家名為 NeXT 的公司。和面向大眾用戶的麥金塔電腦不同,NeXT 的電腦的定位更類似于個人工作站,目標是銷售給各大高校。

最初,喬布斯還打算將 NeXT 電腦零部件生產外包出去,公司主要負責最后的組裝和測試環節。

但到了 1986 年,追求完美主義的喬布斯又開始展現出他對產品的苛刻要求,尤其是當他發現自己在 NeXT 公司不用聽其他人約束,更是想怎么來就怎么來。

比如說,他下令讓 NeXT 計算機的外殼必須是一個完美的立方體,且每個角都是 90 度,這意味著計算機內部的電路板必須重新配置,還讓工程師自己設計定制芯片。

而在生產方面,喬布斯也沒有放棄對自動化產線的渴求,加上想要實現「美國本土制造」的目標,他最終放棄了外包,并在加州的弗里蒙特建造了一座占地 4 萬平房英尺的工廠,據說這座工廠和當初那座麥金塔電腦工廠距離很近。

可當時的惠普、IBM 等電腦廠商,都已經將產線承包給亞洲各國的大型工廠,比如臺灣、韓國和日本,就和現在承包給中國一樣。

喬布斯對工廠的要求也和以前一樣,還是會像強迫癥一樣不斷修改著各種機械設備的配色,墻壁也一如既往地刷成了他喜歡的白色,如果機器顏色不對,還會被要求重新打磨和粉刷。

當時《新聞周刊》便記載了這樣一則故事,文章稱,喬布斯要求 NeXT 工廠所有組裝設備都得涂上灰黑色的混合色調,以至于兩名頂級工程師整個周末都在產線上給機器噴漆,并來回重復了四次,才讓喬布斯滿意。

他甚至還想實現這樣的點子——將 NeXT 工廠變成一個可供用戶來參觀的「景點」。

比方說在工廠弄個接待大廳,沿著定制的樓梯可以上到觀景臺,朝下就能看到整齊劃一的裝配線,還可以讓那些想要彰顯個性化的用戶親自下產線,直接定制想要的款式,這種模式恐怕只有在相當成規模的汽車裝配生產線上才能看到。

喬布斯當時和他的員工說:「如果你想要買一輛特別棒的跑車,最好的方法是飛去歐洲工廠,然后直接在那里買下來。」

但不要以為 NeXT 的工廠只是個「面子工程」,論自動化生產技術,它仍然是當時最先進的。

未來工廠生產的「黑立方」

如果用《財富》雜志的說法,喬布斯打造的是一座「終極計算機工廠」(the ultimate computer factory)。

比如說對打件/貼件機的運用,這種設備會把一些類似電阻、電容等零件直接打在電路板子上,不僅速度快,而且精確度非常高,有效提升了 NeXT 設備電路板的生產效率;另外,NeXT 還嘗試引入懂得圖像識別技術的智能機器人。

雖然現在已經有很多類似的技術,但在那個時代,NeXT 確實走在了大部分人前頭。

除了善用新技術外,NeXT 還希望對庫存、資產和人員進行有效管理。當時從惠普跳槽來 NeXT 公司當副總裁的蘭迪 · 赫夫納(Randy Heffner)表示,他之所以加入喬布斯的公司,就是因為看到了他對生產制造的重視。

「我們希望 NeXT 的制造流程成為世界頂級水準,只要能實現比外包制造更低的成本,同時在總支出上(勞動力、租金、應付工資、日常開支和折舊等)低于一定指標,制造出足夠高質量的計算機,我們就能在市場上擊敗其它競爭對手。」赫夫納這樣說道。

而 NeXT 的材料經理凱文·坎蒂(Kevin Canty)也稱,產品順利上市始終是最重要的。隨著制造時間的減少,他希望讓產品的銷售期從 10 天縮減到 4 天,也就是客戶從下訂單到收到產品的時間。

連工廠招的工人,喬布斯都有硬性要求。據 NeXT 稱,當時工廠里并沒有所謂的「藍領工人」,近 70% 的工廠員工都擁有博士學歷。

為了突顯 NeXT 裝配線的領先性,公司還耗資數十萬美元制作了一部名為《The Machine That Builds Machines》的短片,不管是風格還是配樂,都很容易聯想到蘋果的《1984》宣傳片,但這次 NeXT 描述的主題是電路板的制造流程,聲稱它將搭載在一臺「有史以來最先進、最復雜且生產效率最高的計算機上」。

等到 1988 年 NeXT 正式發布時,喬布斯也花了很長時間稱贊機器內部的工藝,還說這臺電腦「領先了時代至少 5 年」,以回應那些質疑電腦發布時間太晚的聲音。

但事實證明,這種高成本投入的自動化工廠不僅沒有為喬布斯和他的 NeXT 公司帶來充足的訂單,反倒變成了一個累贅。

因為自始至終,喬布斯都誤判了 NeXT 電腦的定位和需求。

沒有規模,生產自動化就毫無意義

讓我們回到 NeXT 的產品定位和目標用戶上——那些希望兼顧個人計算機易用性和工作站強大性能的用戶群,再具體點說,其實是高校市場。

這意味著 NeXT 和麥金塔不同,它并不是給大眾用戶使用的電腦設備。

而且當時 NeXT 的系統也遭到了不少詬病。最開始喬布斯是試圖延續他在蘋果策略,即「軟硬件一體」的模式,但這會導致市面上很多軟件都無法和 NeXT 主機相兼容。

加上喬布斯和蓋茨的性格并不相投,包括微軟在內的一批公司都決定不為 NeXT 平臺開發專門的軟件,更讓這款設備難以進入主流視野。

還有一點是價格,原本教育界人士以為,喬布斯會拿出一臺定價 2000-3000 美元左右的設備,誰知道最終 NeXT 的價格為 6500 美元,這遠遠超出了普通高校的承受能力。

1989 年年中,NeXT 正式開始銷售,此時工廠已經做好的充分的準備,電路板的年產量可以超過二十萬,如果分配給兩條產線還會再翻一番。

但心懷期待的喬布斯并沒有等到大量的訂單,NeXT 開售后的月銷量只有約 400 臺,幾年后更一路下滑到了每月只有百來臺。

此時你應該能察覺到 NeXT 公司所遇到的問題了——工廠自動化強調的是規模效應,這意味著它必須要維持穩定的產能,才能讓公司實現收支平衡。

但如果低于某個標準,僅僅只是為小部分人生產,那么就會陷入和 NeXT 類似的困境:漂亮工廠和精心噴涂的機器人變成了擺設,還要定期投入不必要的維護成本。

或許喬布斯在某些方面是對的,這主要體現在他對自動化產線的重視,以及對新興技術的投入,這些都為他之后回歸蘋果積累了寶貴的經驗。

問題只是在于喬布斯誤判了 NeXT 的產品需求,沒錯,對于一個本來就沒多少人買的東西,再好看的自動化工廠也是多余。

想象力和控制欲,成就了蘋果之后的數十年

NeXT 的工廠一直運作到 1993 年 2 月,最終喬布斯還是決定關閉了它,并宣布 NeXT 將完全退出硬件市場,轉為一家軟件公司。這也等于是放棄了最初他想要的「軟硬一體」模式,顯然和他堅持的理念背道而馳。

在《The Second Coming of Steve Jobs》一書里,記錄了當時弗里蒙特工廠關閉時的狀況,很多二手經銷商去 NeXT 工廠拍賣剩下的家具和設備,包括但不限于椅子、碎紙機、激光打印機、大型顯示器、一些剩下的 NeXT 電腦,甚至包括了垃圾桶。

如果說人生就是起起落落,那此時的喬布斯,大概是已經跌至低谷了。

之后的故事很多人應該都知道,喬布斯以「救火隊長」的身份重新回到了蘋果公司,擔任臨時 CEO,用四象限矩陣重新整理了蘋果繁雜的產品線,砍掉了所有的兼容機,然后就是新 Mac、iPod、iPhone 和 iPad。

他終于懂得放下對生產流程的控制欲,嘗試將組裝業務外包出去,還找來了一位真正懂得供應鏈管理和公司運營的人才,也就是我們現在熟悉的蒂姆·庫克。

來源:愛范兒

THE END
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